El cardenal australiano George Pell tenía conocimiento de casos de pederastia en la archidiócesis de la ciudad de Ballarat en las décadas de 1970 y 1980, según un documento de la Comisión Real que investigó los abusos sexuales a menores en Australia presentado este jueves ante el Senado del país oceánico. “En 1973 el cardenal Pell no solo era consciente del abuso sexual de niños por parte del clero, sino que también había considerado medidas para evitar situaciones que pudieran provocar chismes sobre ello”, indica el documento.

La Comisión Real publicó su informe final en 2017, pero en él quedaron “pendientes de redacción” dos documentos con el objetivo de que no influyeran en la decisión de los magistrados que juzgaban a Pell por cinco cargos de abuso sexual contra dos menores en la década de 1990, que culminó con su absolución el mes pasado.

Tras quedar la decisión judicial en firme, se desclasificaron este jueves ambos documentos, de más de 100 páginas, ante la Cámara alta del Parlamento australiano. La Comisión Real considera que era “inverosímil” que los altos miembros de la Iglesia Católica no le dijeran nada a Pell sobre los casos de abusos sexuales en su ciudad natal, Ballarat. Pell, tesorero del Vaticano entre 2014 y 2018, siempre negó tener conocimiento de los abusos ocurridos en su ciudad.

La Comisión Real dio cuenta de denuncias que apuntaban a que Pell había intentado sobornar a David Ridsdale cuando éste era sacerdote en Ballarat, y quien fue una de las víctimas de su tío, el también sacerdote Gerald Francis Ridsdale. David Ridsdale dijo en 2015 ante la Comisión Real que Pell le había dicho que desconocía que su tío abusaba de los niños.

Gerard Ridsdale, considerado como uno de los mayores pederastas de Australia, fue condenado en 2014 por cometer abusos sexuales contra unos 65 menores de entre cuatro y 16 años entre las décadas de 1960 y 1980, entre ellos alumnos del colegio St Alipius de Ballarat, ciudad del estado de Victoria, en el sur de Australia. El pederasta Ridsdale vivió en los años 70 del siglo pasado en un seminario con Pell, quien además acompañó al cura durante su primera comparecencia en el proceso judicial que se le abrió por pederastia.

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